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La maison France 5 : rendez-vous à la capitale !

La face, diffusion du samedi 14 avril 2018 à 22h30

Paul Berthier, procureur de la République, est le seul témoin de la noyade accidentelle d'une jeune fille dans la Charente. Or, l'affaire prend rapidement l'apparence d'un crime, dont l'instruction est confiée à Berthier, et qui implique le fils d'un riche industriel de la région. Berthier garde le silence... Critique : Paul Berthier, intraitable procureur de la République en Charente, est une figure locale crainte et admirée. Un jour de repos, il assiste à la chute d'une jeune fille dans une rivière et, tétanisé, demeure sans réaction. Bientôt saisi de l'affaire, Berthier se révèle incapable de faire éclater la vé­rité lorsque l'enquête s'oriente vers la thèse du meurtre et accuse Guillaume Vauban, re­jeton turbulent d'un notable. Pris dans l'engrenage du mensonge, le procureur n'a plus qu'une obsession : sauver la face. Moins thriller que portrait amer d'un homme confronté à sa plus profonde contradiction, cette adaptation de Pierre Boulle porte une réflexion glaçante sur la vanité humaine, presque à la façon d'une fable morale. Ivre de son prestige social, incapable d'exister en dehors de sa fonction , Berthier s'est transformé en monstre de lâcheté. Et il fallait bien la subtile interprétation de Bruno Solo pour faire surgir ici ou là l'humanité de l'homme blessé... L'essentiel est là, même si le film n'échappe pas aux maladresses (un versant policier abordé à grands traits), et cède parfois à la tentation de la démonstration comme à une vision un rien désuète de la société provinciale. — Isabelle Poitte