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La maison France 5 : rendez-vous à la capitale !

La conquête du ciel, L’énigme du premier vol motorisé, diffusion du mardi 21 août 2018 à 10h55

L'apparition du vol motorisé a révolutionné l'histoire des transports. Mais qui en furent les véritables pionniers ? D'après tous les livres d'histoire, ce sont les frères Orville et Wilbur Wright qui s'élancèrent pour la première fois à bord de leur «flyer», en 1903. Cette version a pourtant été contestée : la primeur pourrait en réalité revenir à un ingénieur bavarois émigré aux Etats-Unis, Gustav Weisskopf. Une thèse que soutint dès les années 30 la journaliste Stella Randolph. Quel crédit faut-il accorder aux dires des témoins oculaires, d'après lesquels Weisskopf aurait réalisé son premier vol deux ans avant les illustres frères ? Les Wright auraient-ils pratiqué à son encontre de l'espionnage industriel ? Critique : A qui doit-on l'avion, l'une des plus grandes inventions du xxe siècle ? La réponse, que l'on pourrait croire évidente, reste assez obscure, comme nous le dévoile ce documentaire. D'un côté : les frères Wright, deux chercheurs américains qui auraient pratiqué le premier vol motorisé de l'histoire dès 1903. De l'autre, Gustav Weißkopf, un ingénieur allemand qui pourrait avoir réalisé le même exploit... deux ans plus tôt. Si les livres d'histoire consacrent Orville et Wilbur Wright comme des héros nationaux, la controverse pointe dès les années 1930. A l'époque, s'appuyant sur une précieuse collection de témoignages, la journaliste Stella Randolph mène l'enquête et révèle que la primeur de la découverte reviendrait au méconnu Gustav Weißkopf. Ce dernier aurait été volontairement ignoré par l'ins­titution de recherche scientifique après la signature d'un obscur accord entre l'établissement et la fratrie américaine. Le film, ponctué d'images d'archives et de témoignages de spécialistes, explore les balbutiements incertains de l'aviation, soutenant sans ambiguïté la thèse de Randolph. Une plongée dans l'histoire solidement documentée, mais qui pâtit (très) légèrement des scènes de reconstitution. — Marie Campistron

La maison France 5 : rendez-vous à la capitale !

La conquête du ciel, L’énigme du premier vol motorisé, diffusion du samedi 18 août 2018 à 16h40